Black Bird (2022) «Cuando tu compañero de celda es un friki depredador sexual»

Es evidente que todos nosotros compartimos un apetito voraz, casi victoriano, por las historias de crímenes reales. A pesar que mucha de esa ansia para ser saciada —recae— en auténticos orfebres del género, para suerte de los amantes del submundo criminal de los asesinos en serie. Caso del inefable Dennis Lehane, capaz de saciar la sed de True Crime, del más adicto a estos shows. La verdad es que Apple lo está haciendo cada día mejor y cuando dijo, mejor es la forma de llevar a cabo la selección de proyectos, de su canal de ficción. Continúa su excelente 2022, tras el éxito de “Severance”, “Slow Horses”, “Pachinko” y “The Last Days of Ptolemy Grey”, ahora, llega la extraordinaria Black Bird (2022) del año hasta la fecha. Tener en nómina a un autor, de la categoría de Dennis Lehane, es un gran acierto. Un tipo convertido en guionista, que ha demostrado repetidamente su talento para el misterio y la ficción policial. Algunas de sus obras son memorables, convertidas en proyectos, al lado de genios de la talla de Martin Scorsese y la fascinante Shutter Island o  con el enorme Clint Eastwood en Misty River. Así como Gone Baby, Gone con Ben Affleck o colaborando en The Wire, con David Simon. Dice mucho del bardo de Boston. Sin dejar pasar por alto, su último trabajo, más reciente, que incluyó la adaptación de Stephen King, para HBO «The Outsider». Curiosamente, estamos delante de una serie que está rodeada de  destellos de esa influencia de ambos en esta terrorífica y maravillosa historia. DL, lleva a cabo, la adaptación construida de las memorias In With The Devil: A Fallen Hero, A Serial Killer, And A Dangerous Bargain For Redemption de James Keene. Ese largo subtítulo, ya nos va dando una idea, sobre qué podemos esperar: éste es el tipo de asunto enjundioso que parecería exagerado si no fuera esencialmente cierto. Cualquier preocupación que otra historia esté poniendo a un asesino y un violador en el centro de una narración se disipa en gran medida por la consideración y el cuidado con el que Lehane la va tratando, explorando, con sutil habilidad dentro de la misoginia de nuestros peores crímenes. Algo que sería demasiado fuerte —decirles— que a menudo puede reflejarse en nosotros. El hecho de estar adaptando las propias memorias de Keene, hace de su historia, el motor de arranque inicial, pero aquí hay narrativas gemelas en juego, las líneas de tiempo saltan entre 1996 y 1993 cuando la policía comienza a investigar los asesinatos de niñas aparentemente conectados. Un gran Taron Egerton, el británico, que muestra un rango en el que nunca antes había tenido la oportunidad de profundizar, (capo de la droga de nivel medio en Chicago a mediados de los 90 quien, a cambio de una sentencia más corta, acepta ir de incógnito a una prisión de máxima seguridad para acercarse al violador y asesino convicto Larry Hall/Paul Walter Hauser, tan bueno en un papel tan inquietante).

Egerton, que tan a menudo desaparece en personajes más grandes caso del biopic del gran Elton John o Eddie The Eagle. Aquí es azuzado a traer su carisma natural al frente, interpretando a Jimmy como un criminal de carrera, que se las arregla, con diplomacia y encanto de vendedor estrella de Mad Men. Un extraordinario puzzle donde las fichas tienen unas texturas y formas muy comunes. Es un caso complejo, a través de las fronteras estatales, contado con un ritmo lento y preciso, con un ritmo que requiere en unos crímenes de esta envergadura: paciencia. Sin embargo, el guion, nos tiene reservada una sorpresa que vale mucho la pena; cuando el espectáculo se transforma desde la dinámica del procedimiento puro de encaje de pistas y burocracia policial, a un drama carcelario nada convencional. Incluso, lo lleva a cabo, en una casa de los horrores. Golpea ritmos familiares de tramas previas a la cárcel, pero evoca efectivamente una sensación de amenaza. Desde un motín en la prisión espectacularmente organizado, a una orgía de violencia sin sentido, subraya el peligro que se está enfrentando Jimmy, mientras que los guardias y los reclusos demuestran una amenaza existencial. Sin embargo, es Larry Hall (Walter Hauser) quien es el más fascinante y potencialmente el más peligroso. Su voz aguda sugiere, una especie de friki inofensivo e inclasificable para la mayoría de las fuerzas del orden locales, que lo descartan como un confidente en serie; en prisión, lleva una vida tranquila en el taller de limpieza y carpintería. Pero él es, como lo describe un personaje, «espeluznante como la mierda», y Paul Walter Hauser, cuya especialidad se ha convertido en basura de la pantalla, tiene una figura escalofriantemente patética, cuidando de hacerlo miserable sin parecer nada simpático. La densa escritura de Lehane y la hermosa dirección cinematográfica de Michaël R. Roskam merecen mucho la pena. No obstante, donde la cosa se pone muy seria; es en las actuaciones —dignas de los mejores premios— las que realmente destacan aquí, mucho y son la esencia del show. Como en uno de sus papeles finales, es difícil no sentirse conmovido por el difunto Ray Liotta, como Jimmy padre. Interpretado casi como una coda, de aquellos primeros papeles de gángster, muy emotivo. Es un policía corrupto retirado, que solo vive con la mochila del arrepentimiento y remordimiento. Todo un giro desgarrador, y un claro y resonante recordatorio del actor que hemos perdido. El diálogo de Lehane es nítido desde la primera escena hasta la última de los seis episodios de Black Bird 2002, y todo el conjunto cobra vida a través de sus palabras.

Egerton encuentra el equilibrio perfecto entre determinación y vulnerabilidad. Es solo un criminal oportunista, no alguien que quiere hablar sobre la violación y el asesinato de niños. Egerton captura lo que está en juego emocionalmente al tener que escuchar a un monstruo de una manera que recuerda a la excelente «Mindhunter» de Netflix, que también parece ser una influencia en los procedimientos que suceden con una gran actuación. McCauley&Miller que interpreta un enorme Greg Kinnear tiene un intelectualismo severo papel que encaja perfectamente con el personaje, y una astuta, agente federal en el papel de Sepideh Moafi. Alguien que presiona un poco más que los policías que parecen estar demasiado dispuesto a creer que Hall es un confesor en serie. Lo tienen por ahora, pero Hall tiene una apelación pendiente que parece tener éxito, por lo que necesitan más. Hall ha sido sospechoso de múltiples asesinatos en el Medio Oeste, pero es uno de esos tipos que nunca cuenta la misma historia dos veces. Hauser es un poco más que una bolsa mixta. Probablemente fiel al tipo real, interpreta a Hall con un tono agudo que a veces puede ser como una muleta o incluso una distracción. Es mejor cuando no se apoya en la amplitud del físico y los tics vocales de Hall, particularmente en el quinto episodio, que es casi un juego de dos manos entre Hauser y Egerton. Finalmente, está el trabajo desgarrador de Liotta, quien en realidad estaba enfermo en el set. Imbuye a su padre moribundo preocupado con una verdad que sirve como telón de fondo emocional para todo lo que sucede en el programa. Otra cosa gratificante de Black Bird es cómo usa su espacio de seis episodios. Estamos en una era de series limitadas en la que la mayoría de los programas no tienen la mejor duración, con demasiada frecuencia estructurados como un guion de película estirado para cumplir con la forma de una miniserie.

Empero Black Bird 2022 usa su tiempo para meterse debajo de tu piel. Keene sabe que no puede simplemente ir a prisión y comenzar a hacerle preguntas a Hall, quien sospecharía que su apelación pendiente podría ser saboteada. Tiene que hacerse amigo de él durante días, y la estructura de Black Bird 2022 permite que esa combustión lenta sea genuina, acompañada de una gran Soundtrack de Mogwai. También ayuda mucho que Egerton esté siempre en el momento, transmitiendo el estado mental de Keene a través de una mirada nerviosa o una mandíbula apretada. Se nos otorgan flashbacks de Keene y Hall cuando eran niños, que profundizan nuestra comprensión de cada personaje, pero que ciertamente no ofrecen excusas para ninguno de sus crímenes. La serie tiene un episodio tardío destinado a centrar la atención en una de las víctimas de Hall, usándola como punto focal pero sin ofrecer mucha profundidad en la construcción de su personaje. Su hermano gemelo Gary (un Jake McLaughlin, fantástico) y otros detectives piensan que Hall es solo un narrador roto, uno de esos tipos que confiesa cosas que no hizo. Miller cree que es un verdadero monstruo que está jugando, y que Hall cometió estas horribles violaciones y asesinatos. En definitiva, ya sea que mire fijamente a una pared como un maniquí frío y sin vida o muestre rastros de interés sincero en Keene (y su amistad), Hauser convierte a Hall en un asesino en serie fascinantemente idiosincrático, uno cuyos oscuros impulsos están en la superficie para que todos los vean y, sin embargo, al mismo tiempo. Enterrado profundamente bajo capas de invenciones, en el aire, verdades a medias y fantasías, una dualidad que se extiende a su energía somnolienta pero enroscada y su intelecto tonto pero astuto. Desde el principio, no hay duda de que Hall es culpable de lo que se le acusa. Aún así, la perversa conjurabilidad de Hauser mantiene todo en duda y al borde del abismo. Intimidante e inquietante precisamente porque es tan difícil de precisar, la actuación del actor es todo un tour de force de resbaladiza amenaza psicosexual. Nota:8,8

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